Research and Thriving / Investigación y Luchas

Criminalization of pregnancy

The documents we introduce in this section collects information and analysis on a phenomenon that has been developing in recent years in the US, though we suspect that is taking place in other countries as well: it is that national health advocates like Lynn Paltrow have called the ‘criminalization of pregnancy’, when those pregnant are racialized and immigrant women, with  few economic resources. As Paltrow’s powerful report (see below) indicates they are been criminalized for forms of behavior that are all within the law, following the adoption, in several states, of bills giving personhood right to fetuses. As the fetus is treated like a person, the mother is degraded to the role of a container. The more right the fetus has the more she loses, being presented as purely functional to the life of the child she is generating.  Hundreds of women in the US have already been arrested an condemned for being in car accidents, for refusing Ceasarian births, for using even legal medicines if they affect the fetus. All this is done in the name of the defense of life. But this is a hypocritical manoeuvre that hides what is a de facto sterilization process of women who, in the eyes of the states, do not have the right of being mothers, do not have the right to reproduce themselves. Meanwhile, children that couples have obtained through surrogacy are being abandoned and/or ‘passed on’ – indeed ‘recycled’ – through an internet-generated market.  Many of such children end up in centers where they await for new adoption, forced in some cases to present  and advertise themselves to potential fathers and mothers.

These documents are the first we collect in what is developing as one of our first projects : analyzing the new forms of state control over the body of women, whether through the denial of abortion, or through the various forms of sterilization just mentioned, or through the merchantilization of child-birth as in the case of surrogate mothering. We hope we will be joined in this project, with  information coming from other places as well as articles ( which we upload) and notices about similar projects and struggles against these new forms of enclosure of our bodies.

DOWNLOAD DOCUMENTS BELOWArrests of and Forced Interventions on Pregnant Women in the United States, 1973-2005

Roe v Wade and the New Jane Crow

The Latin American Green Tide. Desire and Feminist Transversality

by Cecilia Palmeiro

Let’s turn abortion rights into the vanguard of social transformation, and not just into one more business opportunity for the pharmaceutical and health industries, as it is the case in the USA. Abortion rights and the transversality this struggle inspires can be weapons to fight the multiple forms of violence against women on a global scale.

Writing about Violence: A Joint Reflection from Latin America and the Middle East

by Hiba Bou Akar and Roosbelinda Cárdenas

Although we cannot pinpoint the exact origin of the idea to co-teach a comparative course on contemporary politics in the Middle East and Latin America, we remember well what followed from that initial decision in late 2015. First there was the excitement that accompanies an emergent sense of possibility. As we reviewed the literature while designing the course, we found numerous connections and continuities that allowed us to place Latin America and the Middle East in joint focus. But resonance and similarity were not the only promise, so we developed a syllabus that also explored the differences and disjunctures. We discussed the state’s role in gendering, as people in the informal sector stake their claims to livelihoods in Egypt and the Dominican Republic. [1] We thought through the racially-contested geographies that characterize black women’s fight against land grabs in Brazil and the negotiations and resistance against the building of the separation wall in Israel and Palestine. [2] We reflected on the oil modernities of Dubai and Venezuela [3] and discussed the aftermaths of the Pink Tide in Latin America and the Arab spring in the Middle East. [4]

Yet, as we pulled out these promising lines of connection we had to confront the realization that many of them were framed in experiences of violence. Suddenly, our syllabus began to read like a list of dystopic nightmares: devastated landscapes, persistent forms of gendered subjugation, ever-more exploitative labor regimes, voracious resource extraction and seemingly endless cycles of war. Our initial excitement turned into somber reflection.

With this realization, we entered the classroom with a sense of both anticipation and urgency. The class brought together students from diverse backgrounds and experiences, creating a rare opportunity for them to complement their skills and enter into rich dialogues as we thought through issues across the two regions. [5] The semester-long project assignment we designed produced exciting results as students made unexpected connections. Posters of their final projects pinned on our class walls displayed the generative potential of thinking comparatively: on political graffiti and street art in Cairo and Bogota, the state’s role in Brazilian favelas and West Bank refugee camps, drug wars in Mexico and Afghanistan, the tactics of Zapatista and Kurdish women’s resistance movements and diasporic influences in popular music in both regions, among other projects. In addition, this pedagogical experiment afforded the two of us a unique space where we could have South-South conversations, beyond the Eurocentric gaze, about places we call home.


Mujeres negras (sirvientas, putas, matronas): una aproximación a la mujer negra de Colombia

por Betty Ruth Lozano Lerma

Este texto se interroga por lo que significa ser mujer negra en el contexto de inequidad y violencias de todo tipo que padece la sociedad colombiana. Plantea que para el análisis de la situación de la mujer negra no es suficiente herramienta la categoría género; que se hace necesario un análisis que articule diversas categorías como la étnico/racial, la clase, la orientación sexual y que, además de cuestionarlas, las llene de nuevos contenidos desde las experiencias concretas de las mujeres y comunidades negras. Discute con una visión universalista del feminismo y de la izquierda tradicional. El texto examina las razones de la pobreza de la población negra especialmente en la región del Pacífico colombiano y analiza el surgimiento institucional de las organizaciones de mujeres en esa misma región. Se hace una presentación de la forma como las comunidades del Pacífico devinieron étnicas en el contexto de reglamentación del Artículo Transitorio 55 de la Constitución Política de 1991 y se termina mostrando cómo la opresión tiene muchos rostros para la población negra y en especial para las mujeres negras.


Cuando nos jugamos la vida: apoyar la movilización en México contra las violencias machistas

por Silvia Gil


El próximo 24 de Abril tendrá lugar la primera marcha nacional en contra de las violencias machistas en México. Es una marcha muy importante, convocada simultáneamente en diferentes ciudades y organizada a través de las redes sociales. Además de ser la primera de esta magnitud –nacional, con la participación de cientos de mujeres–, México es un país con unos índices de violencia altísimos. Mujeres jóvenes que desaparecen sistemáticamente en algunos estados con la complicidad y pasividad de las autoridades; niñas que son violadas de manera atroz por adultos; mujeres que aparecen descuartizadas tiradas en cunetas; jóvenes, hijos de hombres con poder, que se mofan públicamente de violar a adolescentes; cuerpos mutilados exhibidos en el horror de la guerra del Estado contra la población con la excusa del narcotráfico; vídeos de mujeres torturadas por el ejército mexicano; mujeres de cualquier edad y condición que han sido abusadas en los transportes públicos, en todos los espacios públicos.


“Wine vat witches suffocate children” The Mythical Components of the Iberian Witch

by Paul Castell Granados

At the beginning of the 15th century, a new type of crime emerged in different parts of Europe. It was characterized by night flights to diabolical assemblies, apostasy, pacts with the Devil, and by causing illness and death through various means. The men and women found guilty of this crime received different names in the contemporary sources, such as streghe, hexen,vaudois, sorcieres or bruxas, thus attesting to the various traditions behind the birth of this phenomenon. Some of those names clearly referred to an anti-heretical tradition, while others were related to maleficent magic, or evoked mythical figures associated with nocturnal attacks. During the last decades, several authors have focused on those different traditions in an attempt to understand the emergence of this new crime of witchcraft in late medieval Europe.


Hacia un análisis feminista y dialéctico de la globalización neoliberal: el peso del complejo militar-­industrial sobre las «mujeres globales»

por Jules Falquet

Muchos análisis sobre la mundialización continúan hoy marcados por un profundo sesgo androcéntrico. Es decir, se centran en los seres humanos de sexo masculino, sus intereses y las relaciones que ellos establecen entre si (Mathieu, 1991). Por suerte, desde los años noventa, diversas investigaciones feministas en sociología, sociología del trabajo, ciencias políticas, geografía y economía, entre otras disciplinas, han logrado proponer perspectivas alternativas al respecto. Presentaré aquí algunas de estas reflexiones tomando como hilo conductor las transformaciones de la actividad económica desde una perspectiva global.


Patriarcado: del borde al centro. Disciplinamiento, territorialidad y crueldad en la fase apocalíptica del capital

por Rita Segato

La intervención colonial, del pasado y del presente, en lo que he llamado “el mundo aldea” (Segato 2015-a y b) ha terminado por “minorizar” todo lo que respecta a las mujeres. La palabra “minorización” que utilizo conjuga una serie de aspectos que afectan la representación de las mujeres y de la posición femenina, con sus predicados, en el pensamiento de la sociedad: minorizar alude aquí a tratar a la mujer como “menor” y también a arrinconar sus temas al ámbito de lo íntimo, de lo privado, y, en especial, de lo particular, como “tema de minorías” y, en consecuencia, como tema “minoritario”.

Esas dimensiones todas están vinculadas al tránsito de nuestras sociedades, de los pueblos que habitan los territorios nacionales de nuestro continente, a la modernidad, siempre colonial. Este tránsito fue primero impulsado por el proceso de la conquista y la colonización conducido por la metrópoli ultramarina, y posteriormente por la administración del Estado construido por las élites criollas. Sin temor a equivocarnos, este proceso también puede ser descripto como “criollización”.

Ese tránsito a la colonialidad-modernidad interventora en la vida del mundo-aldea, esa expansión del frente estatal-empresarial-mediático-cristiano, que se amplía vertiginosamente en el presente, tiene un impacto masivo en las relaciones interpersonales y en la organización de las relaciones de género en las sociedades que permanecen regidas por patrones comunitarios y colectivistas de convivencia o en las cuales todavía puede ser encontrado el tejido comunitario, si no ileso, por lo menos reconocible y vital, y que a su paso integra a la masividad de la “ciudadanía” nacional. Defiendo aquí que comprender las transformaciones del “sistema de género”, la historia de la estructura patriarcal arroja una luz indispensable para entender el giro social introducido por la modernidad como un todo. Si leemos adecuadamente lo que ese tránsito significó y la forma en que la intervención reacomodó y perjudicó las jerarquías preexistentes, comprenderemos una cantidad de fenómenos del presente que afectan a toda la sociedad y que están muy lejos de constituir apenas “el problema de la mujer”.


Femmes de ménage, loueuses d’utérus, travailleuses du sexe et travailleuses du care. le « dés-amalgamage conjugal » en contexte néolibéral: libération ou nouvelles formes d’appropriation

by Jules Falquet

Ma communication analysera les nouvelles modalités néolibérales du travail des femmes. Aujourd’hui, divers discours prônent comme une avancée la « professionalisation » des activités domestiques, procréatives, de care et sexuelles traditionnellement dévolues aux femmes. Il s’agirait pour elles d’une possibilité de se libérer de l’appropriation individuelle dans l’institution familiale, grâce à une entrée —même partielle— sur le marché du travail. Je me demanderai ici à l’inverse, dans la perspective de Guillaumin (1992), s’il ne s’agit pas plutôt de nouvelles formes d’appropriation (collective) des femmes —et si oui, de quelles femme au juste, et comment? Ehrenreich et Hochschild ont mis en évidence l’apparition des « femmes globales » de la mondialisation néolibérale : les bonnes d’enfants, les femmes de ménage et les « travailleuses du sexe » (2003). Le concept d’ « amalgame conjugal » de Tabet (2004) éclaire les liens entre ces activités. Il réunit un ensemble d’activités que les épouses fournissent en bloc et sans mesure à l’époux en échange d’un entretien en nature —travail domestique, procréatif, sexuel et émotionnel. Après avoir analysé la procréation comme un travail (1985), Tabet a pris pour exemple certaines travailleuses du sexe (2004), comme une autre possibilité du dés-amalgamage conjugal. Juteau et Laurin (1988) ont montré dans le contexte québecquois des années 80, comment les transformati ons libérales ont conduit un ensemble de femmes, sortant ou non par ailleurs de l’institution conjugale, à « dés-amalgamer » certaines activités et à les monnayer. Je propose d’abord d’analyser dans une perspective d’imbrication des rapports sociaux de sexe, « race » et classe, « qui » pratique le désamalgamage et dans quelles conditions. La plupart de ces prestations désamalgamées sont en effet fournies à très bas prix par des femmes qui n’ont guère d’alternative. Le poids des travailleuses racialisées, prolétarisées, migrantes illégalisées ou des travailleuses de pays du Sud exerçant «à distance» (loueuses d’utérus transnationales, cyber-travailleuses du sexe par exemple), attire l’attention sur la question des conditions légales d’exercice de ces activités, et le statut légal (situation migratoire et citoyenneté) des personnes qui les exercent. Je proposerai pour finir, inspirée par l’expression «forced to care» d’Evelyn Nakano Glenn (1992), une première esquisse des institutions, des lois et des violences spécifiques qui sont nécessaires, se créent ou se renforcent pour imposer à certains segments de la population mondiale, la réalisation de ces activités.